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[外文編譯] 一窺神秘的音樂產業「買榜」商業模式(中)

只要認真觀察就會發現,不僅僅是華人地區,全球其實都一樣存在著用「付費」的方式讓想要推升的產品(可能是歌、可能是藝人...等)往更前的名次靠近。而真實的點擊率、下載量也都有著人為操作的空間。這一篇選文非常長,計劃分成2~3篇來逐字編譯,一起來看看這樣的「囚徒困境」,以及參與這場「遊戲」的各方立場與表述。
上篇:https://matters.news/@jerome/一窺神秘的音樂產業「買榜」商業模式(上)
原文標題:Inside the ‘Black Market’ Where Artists Can Pay for Millions of Streams
原文作者:ELIAS LEIGHT
原文日期:2021/3/10
原文連結:https://www.rollingstone.com/music/music-features/digital-marketing-streaming-manipulation-1138529/
買榜產業鏈 外文編譯 J的觀點 音樂產業 RollingStone
Illustration by Joan Wong for Rolling Stone. Photograph used in illustration by GSPictures/Getty Images
[續上篇]
其他類型的數位操弄技術則更為先進。數位營銷者指出某些公司會使用預先設定好的程序,可以自動化的大量註冊新的帳號,這些就像是機器人一般的帳戶會自動重複的播放某首歌或是某一份歌單(播放列表)。這種技術手段不僅僅會透過人為干預的方式推高串流音樂的播放數字,由於串流媒體服務是根據播放量來分配其設定的一個收益池中的獲利,透過人為操縱的動作在這一個方面也會相對降低了那些沒有透過數位操作手段的藝人收入。(編按:等於是花了預算在這裡的話,除了把自己設定的歌曲或是歌單的播放量提高,也會增加自己的收益分配比例!反過來說就壓縮了那些沒有使用這類手段的其他創作者。)
創作者們若被發現有透過這一類「手段」來操作他們作品的播放量的話,同樣會收到懲罰。這一類的「灰色」操作手段違反了透過串流播放達成商業模式之業者的服務條款。事實上這些業者也一直在想辦法「標記」出那些被認定為進行這類不正常的操作之相關帳戶。在2021年1月,Spotify 就撤下了上萬條在其平台的發布作品並宣稱這些是在進行著人工操弄播放量的累積操作。Spotify 的發言人對外宣稱:「透過任何手段來人為干預作品的播放量之行為,我們將會凍結其播放量數字以及其版權費用,並且如果必要時將會直接刪除其作品。因為這最終將會損害了創作者的未來。
至少目前來說,有一家主要的唱片公司 - Sony Music Entertainment 已經正式禁止其員工或任何第三方代表其公司使用播放數字的操縱服務。不過實際上在某些情況下,有些藝人或是其管理單位或許可能在不經意的情況下投入了播放數字的操縱活動之中,讓其預算支付給了一些宣稱完全合法的數位音樂營銷公司。技術手段可能包含了:投放 Facebook 廣告或是將歌曲作品透過付費方式放在不合規定的某些播放列表。最終導致歌曲作品被 Spotify 給下架處理。Spotify 的發言人也補充說明道:「對於創作者與其管理團隊來說,確認清楚的知道他們的行銷方式最終是否涉及播放量的"人為操作"這個領域將是非常重要的。如果們不知道,最終將會讓其創作者來直接承擔相應的處置。
每個創作者都希望爭取其作品被列到播放列表之中,每個人都想「插一腳」!」一位前知名廠牌 A&R、目前是專業經理人與一間娛樂公司 Young Forever 的創始人 Chris Anokute 說到。他還補充說明:「大多數的唱片公司都會雇用獨立的第三方”播放列表”服務公司。最終也讓這些公司成了作惡者黑名單之一員。
根據多個不同音樂產業的消息來源指稱,在對於串流媒體播放次數的增長需求越來越高的現況下,即使是老牌有經驗的創作者或是藝人也都決定要依靠外部的操縱方式來快速增加播放數字。
一個知名唱片品牌的 A&R 為了擔心遭到不良後果要求匿名指出:「數量不多的第三方公司們在為許多知名的大公司提供著這些服務。我們也為旗下的部分藝人使用了這些服務。透過一定數量的費用來達成一定程度的播放量增長對我們來說是沒問題的,且我們可以藉此更快的讓作品被消費者聽到。這就像是我們已經很棒了,只需要透過一些”強化手段”的處理,就可以讓我們更為優秀!
Mack 的通話內容提到 G-Eazy 的第一週數據營銷「強化」報告中,Blueprint Group 的一些經驗豐富的管理高層直接了當的詢問這位數位營銷者是透過什麼手段來增加串流播放數字的。
Joshua Mack 回覆:「我們破解了其程式碼並且掌握了如何操控系統的判斷方式。
他繼續說到:「我們在跨平台不同的許多裝置中,透過 Premium 帳戶儲存了這張專輯,並且不斷的增加播放數字。」他同時也向 Bluepring 的團隊保證這一些他「創造」的串流播放數字都是「來自美國」!最主要就是這才能讓這些播放的次數被最重要的「美國榜單」給計算進去。除此之外,「讓數字上漲」也代表了 Mack 所提到的「專輯購買數」。他甚至提到了曾經為一位知名的饒舌歌手「購買」了8,000張的專輯。
Mack 並未提到這背後操作的詳細機制與作法,很直白的說就是他不願意過多的介紹讓串流數字增長所使用的方法。他說到:「這是一個機密的配方與作法!」每當 Mack 明確指稱到某位他所「服務」過的客戶或是藝人時,他就絕對不會提到為其做了什麼策劃內容。同時 Blueprint Group 也知趣的鮮少詢問他關於特定創作者的更深入內容。
[未完待續]
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分類:藝文

世界五百強經驗,連續創業者。曾經於金融、貿易、OA、FA、娛樂、法律、互聯網、文化、媒體...等產業工作或創立項目,超過十年中國大陸文化演出經歷,並曾創造金氏世界紀錄。對互聯網產業與創業熟悉,共同創立項目曾經獲得中國最大傳媒集團千萬級別風險投資。中國大西部地區第一代商業演出的引進者,建立娛樂文化新媒體。

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